La fotografía del territorio

La fotografía del territorio
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Aunque no sea nuevo, el interés por la fotografía aérea se ha acentuado de manera considerable en estos últimos años, probablemente derivado de la conciencia de los problemas que plantea el desarrollo económico y demográfico de nuestras sociedades a escala planetaria. La fotografía del territorio recoge fotografías aéreas del paisaje estadounidense tomadas desde la ventanilla de la cabina de una avioneta. Bajas y oblicuas, con una profundidad de campo aplanada y ambigüedad de escala, Alex S. MacLean compone extraordinarias imágenes abstractas del inmenso paisaje que revelan aspectos del territorio que, de otro modo, permanecerían ocultos o invisibles. El libro está dividido en varios capítulos que analizan temas tan interesantes y diversos como el campo y las ciudades, las antiguas civilizaciones indias y las nuevas formas de asentamientos, el abandono y la contaminación, la escala, los límites o los aparcamientos. El libro va acompañado por ensayos de James Corner, Gilles A. Tiberghien y Jean-Marc Besse junto a una entrevista con el propio fotógrafo. Alex S. MacLean es fotógrafo y fundador de Landslides, una empresa especializada en fotografías aéreas de baja altura. Ha publicado varios libros de fotografía aérea, entre los que destacan Look at the Land: Aerial Reflections on America (con Bill MacKibben, Rizzoli, Nueva York, 1993); el galardonado Taking Measures Across the American Landscape (con James Corner, Yale University Press, New Haven, Londres, 1996) y Above and Beyond (con Julie Campoli y Elisabeth Humstone, American Planning Association, Chicago, 2002). "Los fotógrafos (en concreto los fotógrafos aéreos) siguen ejerciendo una gran influencia en el modo de recibir y proyectar el paisaje norteamericano. Desde luego, la vista aérea es quizá el mejor punto de observación para ganar perspectiva y capacidad de comprensión frente a la enorme magnitud del paisaje norteamericano. Desde el aire se ponen de manifiesto las geometrías y los espacios de Norteamérica, que aparece como un enorme mosaico regulado geométricamente: una cuadrícula de cuadrados dentro de cuadrados delimitados por grupos de asentamientos, patrones agrarios, campos de riego circular y líneas transversales de infraestructura. Ríos sinuosos, colinas, montañas, bosques y desiertos rompen la estructura geométrica. Desde el Land Ordinance Act de 1785 y los posteriores National Lands Acts, de una u otra forma se ha hecho un levantamiento de prácticamente los 6,5 millones de metros cuadrados de Estados Unidos. Dado que muchas de estas geometrías y espacios se han creado aéreamente (mediante la agrimensura, planificación y otras actividades originadas por las imágenes aéreas), la vista desde el aire revela con fuerza la peculiaridad del espacio norteamericano, de su extensión, orden y repetición, espacio modificado sólo localmente por variaciones topográficas o medioambientales. Desde la ventana de la cabina de una avioneta, Alex S. MacLean continúa realizando algunas de las mejores imágenes aéreas de este enorme paisaje. Típicamente bajas y oblicuas, con una profundidad de campo aplanada y ambigüedad de escala, MacLean compone extraordinarias imágenes abstractas de este inmenso paisaje. Sus fotografías graban en nuestra imaginación imágenes sorprendentes e inolvidables del desarrollo del territorio. Las fotografías de MacLean poseen una elocuencia y belleza internas, a la vez que revelan aspectos del territorio que, de otro modo, permanecerían ocultos o invisibles. Aunque sus fotografías son a menudo extrañas y enigmáticas, son menos abstractas que evidentes; extrae fragmentos del paisaje y los representa para que sean analizados. La lente de MacLean no busca oscurecer o distorsionar; raramente utiliza filtros y al imprimir nunca manipula la fotografía. En su lugar, sus fotografías presentan el territorio tal como es, si bien desde puntos de vista, circunstancias y momentos de luz especiales y difíciles de reproducir. Este realismo transitorio se complementa con la manera contemplativa y pausada con la que el espectador debe percibir la propia fotografía a posteriori. Es muy difícil apartarse de estas fotografías: la imaginación vaga por su superficie buscando respuestas al qué, dónde, quién y cómo. Además, la colección de MacLean pinta un cuadro paradójico del paisaje: un territorio a la vez coherentemente caótico, singularmente diverso y brutalmente elegante. Existe una segunda lectura doble, especialmente enfática, del perverso expansionismo del desarrollo urbanístico y de las infraestructuras modernas a lo largo y ancho del por otro lado territorio infinito. Aquí, las imágenes de MacLean de viviendas suburbanas, de centros comerciales, de proyectos de desarrollo urbanístico en el desierto o de explotaciones agrícolas, aparcamientos y enlaces viarios apuntan a la capacidad de convertir en puro espectáculo la lógica absurda de la economía y el mercado inmobiliario norteamericanos. Estas extrañamente hermosas fotografías inducen a apreciar el potencial productivo de un proceso que, de otro modo, sería enormemente destructivo y despilfarrador; el potencial de una instrumentalidad espectacular." - Extracto del texto El paisaje norteamericano desde el aire de James Corner James Corner es director del departamento y catedrático de Arquitectura del Paisaje en la Escuela de Bellas Artes de la Universidad de Pensilvania. Es coautor, junto con Alex S. MacLean, del galardonado libro Taking Measures Across the American Landscape (Yale University Press, New Heaven/ Londres, 1996), y editor de Recovering Landscape: Essays in Contemporary Landscape Architecture (Pricenton Architectural Press, Nueva York, 1999).

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